Русские воины всегда славились своей храбростью и отвагой. Если нужно сражаться до конца или пожертвовать жизнью ради своих сослуживцев, бойцы без долгих раздумий бросались совершать подвиг. Генералы в этом плане ни чем не отличались, яркий пример Андрей Кириллович Смирнов.

Первые шаги в Красной Армии
Смирнов Андрей Кириллович родился 27 августа 1895 года в Санкт — Петербурге в семье потомственных, но обедневших дворян. Про его детство и первые взрослые годы мало что известно, но известно, что в 1915 году он был призван в Русскую императорскую армию. Смирнова сразу же отправляют во Владимирское военное училище, откуда он выпустился спустя год в чине прапорщика. Юного офицера определяют в 138-й Болховский полк, который на тот момент вёд бои против австро — венгерских войск. За боевые отличия Смирнов получил внеочередное повышение до подпоручика, а позже до поручика.

Участвовал в знаменитом Брусиловском прорыве и в октябре получил ранение. Продолжал воевать и после Февральской революции, но после Октябрьской, демобилизовался и вступил в Красную Гвардию на должность инструктора. В феврале 1918 года одним из первых присоединился к новосозданной Красной Армии. Во время Гражданской войны он дослужился от командира взвода до командира стрелкового полка, сражаясь на Украине против белогвардейцев и националистов, а также против польской армии. После войны молодой командир решил связать свою жизнь с армией. В 1922 году он заканчивает Высшие академические курсы РККА и назначается командиром 168 — го стрелкового полка.

В 1927 году Андрей Кириллович обучается в Военной академии им. Фрунзе и недолго служит в штабе Кавказской Краснознамённой армии. В 1930 году Смирнов получает в командование 12 — ю стрелковую дивизию на Дальнем Востоке. Сослуживцы двояко описывали личность Смирнова. Будущий генерал армии Белобородов отрицательно высказывался, называя его «душным человеком», другие напротив отмечали широкий кругозор, стойкость и знание восточных, а также французского языков. Импульс его карьере придала большая чистка в армии. В 1936 году Смирнов становится комкором и продолжает службу на Дальнем Востоке. Далее, командира перевели на должность начальника курсов усовершенствования комсостава «Выстрел». При введение генеральских званий, Смирнов стал генерал — лейтенантом.

Великая Отечественная война и отказ от эвакуации
В декабре 1940 года Смирнов назначен командующим Харьковским военным округом. С началом Великой Отечественной войны генерал становится командующим 18 — й армии на Южном фронте. С первых же дней его войска ввязываются в кровопролитные бои на границе против румынских и немецких войск. Но силы были не равны и армия теряла позицию за позицией. К концу месяца они теряют контроль над границей, а в середине августа отступили за Днепр. Смирнов пытался остановить немецкий прорыв, но безуспешно.

В ходе Донбасской оборонительной операции, большая часть 18 — й армии была окружена благодаря неожиданному манёвру 1 — й танковой армии фон Клейста. Лично Сталин послал самолёт в котёл за генерал — лейтенантом, но в отличие от того же Будённого и командиров гарнизона Киева, которые были вывезены несколько недель тому назад, Смирнов отказался бросать своих солдат одних и решил выполнить долго до конца. Генерал — лейтенант Иван Смирнов погиб 8 октября 1941 года при попытке прорыва из котла близ села Поповка, Запорожской области (сейчас Смирново), по другой версии, не желая попасть в плен, застрелился. Немцы, поражённые смелостью и решительностью генерала, по приказу своего командира Ганса Хубе, похоронили его со всеми воинскими почестями.