Пример «пауков», созданных в лаборатории, с поперечными сечениями, показывающими, что глубина впадин уменьшается по мере удаления от жерновидного центра, как это происходит на Марсе.

В начале столетия орбитальный аппарат NASA Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил на поверхности Красной планеты странные образования, которые ученые назвали «пауками» из-за специфической формы. Спустя много лет их происхождение объяснили. Результаты публикует Scientific Reports.

«Пауки» на Марсе — необычные системы ветвления и фрактальные впадины — встречаются только в южном полярном регионе планеты и не имеют аналогов в Солнечной системе.

После их обнаружения несколько лет назад ученые сразу же выдвинули версию о происхождении этих образований, но свое подтверждение она нашла только сейчас. Исследователи получили первые физические доказательства, подтверждающие наиболее популярную модель образования таких структур, известную как гипотеза Киффера. Согласно этой идее, паучьи формы образуются путем прямой сублимации замороженного углекислого газа.

Гигантские формы размером до 1 км не похожи ни на что на Земле. Однако ученым удалось успешно воссоздать уменьшенную версию таких образований в лаборатории. Для этого они использовали пластину льда из углекислого газа (сухого льда). Также ученые воссоздали марсианскую атмосферу. Когда холодный лед соприкасался с гораздо более теплым слоем марсианских отложений, его часть мгновенно превращалась из твердого тела в газ в процессе сублимации. В итоге образовались паутинные трещины, из которых газ проталкивался сквозь лед.

Это исследование представляет собой первый набор эмпирических доказательств поверхностного процесса, который, как считается, изменяет полярный ландшафт на Марсе, говорится в заявлении ведущего автора исследования Лорен МакКаун, ученого-планетолога из Открытого университета в Англии.