С древности у каждого из двенадцати колен Израиля был собственный символ: лев у Иуды, корабль у Завулона, змея у Дана, колосья у Иосифа, крепость у Симеона и так далее.

Когда было основано единое израильское государство, об этом еще хорошо помнили. Поэтому с того времени еврейские воины начали рисовать на своих щитах некий всеобщий символ – шестиконечную звезду характерной формы. По имени знаменитого царя она получила название звезды Давида.

После падения Древнего Израиля и выселения евреев со своей исторической родины, целых два тысячелетия у детей Сиона отсутствовала необходимость иметь флаг. Но в разное время те или иные общины придумывали сами или получали от каких-либо монархов собственные локальные символы. Как правило, это была та же самая звезда или иные эмблемы из еврейской истории. В ту эпоху еврейским знаком считалась, скорее, менора – традиционный семисвечник, который зажигают в домах и в синагогах.

В середине 19-о столетия евреи всего мира осознали свое единство и дозрели до того, чтобы придумать то, что бы их объединяло. Предложений было много, но когда 1897-м году готовился сионистский конгресс, уроженец Литвы Давид Вольфсон, правая рука Теодора Герцля, предложил флаг, который используется до сих пор. Это была звезда Давида, размещенная на белом полотне с между двумя синими полосами.

Впервые были объединены эти два элемента – шестиконечная звезда и священная накидка талит, которая использовалась иудеями во время молитвы. Неизвестно, придумал ли это Вольфсон с нуля или он использовал идеи, которые были предложены до него. В частности, репатрианты в Османской империи, да и иные сионисты уже предлагали нечто подобное, хотя и не идентичное.

С тех пор так и повелось.

Когда в 1948-м году был провозглашен независимый Израиль, имелось более сотни проектов его флага, с менорами и без, со звездами, с талитом, с самыми различными цветами – буквально на любой вкус. В частности, существовало мнение, что этот элемент свободного государства не должен иметь смысловой привязки к прежним иудейским символам. Это объяснялось двумя мотивами: чтобы не вызывать негативного отношения граждан-арабов и чтобы евреи, оставшиеся в других странах, не обвинялись в двойной лояльности, когда они поднимают звезду Давида, которая уже была изображена на всех синагогах мира.

Но так или иначе, современный проект был утвержден.

Что же означают его отдельные части?

Ну, шестиконечная звезда в древности была известна и применялась по всему Ближнему Востоку. Поскольку все местные народы поменяли свою символику или сгинули в пучине истории, в конце концов она была зарезервирована исключительно за еврейским народом. Никто толком не знает, что именно она означала. Но было ясно, что это против всего плохого и за все хорошее.

Что касается белого полотна с синими полосками, то тут все известно абсолютно точно. Синий цвет в иудаизме был неотъемлемым атрибутом Б-га, поскольку совпадал с цветом неба и моря. Он символизировал его суровость и чистоту. Белый был цветом непогрешимости и непорочности, а также б-жественной доброты, т.е., он означал то же самое, что и в других культурах.

Это было выбрано отнюдь не случайно. У восточного побережья Средиземного моря обитал особый вид моллюсков, при обработке которых получали краситель с разным оттенком от фиолетового и пурпурного до индиго. В разных государствах античности такие ткани считали признаком царей и вождей. У всех народов региона эти цвета почитались священными, а древние евреи накрывали свои святыни сине-фиолетовой тканью.

Священное писание заповедовало верующим нашивать по краям своих одежд бахрому синего цвета, чтобы смотреть на нее и помнить заповеди Г-сподни. Но из-за множества войн и переселений евреи забыли, из каких моллюсков получается этот краситель. Они перестали выполнять эту заповедь, но память о ней никогда не исчезла.

В арабском мире считается, что флаг Израиля символизирует нечто другое. В писании сказано, что В-евышний обещал своему народу землю между реками Нил и Евфрат. В таком случае синие полосы символизируют две великих реки, а Иерусалим (звезда) расположен между ними. Целый ряд мусульманских лидеров по этой причине требует от израильтян изменения своего флага, но видит Б-г, это большое заблуждение.