Во многом благодаря кино в нашем сознании укоренилось ошибочное представление о том, что жизнь аристократок прошлого была настоящей сказкой. Роскошные туалеты, грандиозные балы и галантные кавалеры — казалось бы, что еще нужно для счастья? Однако будни даже знатных дам старины сложно назвать беспечными.

В XIX столетии ни одна дама не выходила из дома без уксусницы — небольшой шкатулки с губкой, пропитанной духами, эфирными маслами или уксусом. С помощью «оживляющего» флакончика маскировали дурные запахи, а также приводили в чувства нежных барышень, которые в силу своей впечатлительности могли упасть в обморок при малейшей возможности или потерять сознание из-за слишком туго зашнурованного корсета.

Уксусницы хранили в ридикюлях или крепили к цепному поясу — шатлену. Коробочки изготовлялись из серебра и золота, украшались резьбой и драгоценными камнями.
В эпоху Регентства дамы не носили трусики. Несмотря на то что уже тогда существовали панталоны, они были прерогативой мужчин. А вот барышни из высших слоев танцевали на балах безо всякого нижнего белья.

Первые трусы, напоминающие скорее свободные шорты с разрезом в зоне промежности, появились лишь в 1806 году, а вошли в обиход в 1820-м.

Под легкие платья, напоминающие античные туники, надевали сорочку, укороченный корсет, чулки и нижнюю юбку. Льняные и хлопчатобумажные рубашки предотвращали дорогостоящие ткани нарядов от загрязнения, впитывая пот и излишки себума.

А нижние юбки защищали подол платьев от грязи. Шагая по улице, девушки приподнимали наряд, и все брызги приходились на слой под ним. Стирка была делом затратным и трудоемким, поэтому стирали в основном только белье.

Помимо этого, нижняя одежда не позволяла просвечивать тончайшим материалам вроде муслина и батиста, из которых шилось основное количество туалетов.

Но некоторые женщины специально смачивали юбки водой, чтобы максимально подчеркнуть изгибы тела мокрой материей. Такая практика была очень редкой, а репутация у этих дам была под стать их смелости.

В Викторианскую эпоху беременная женщина представляла собой зрелище, безмерно оскорбляющее общественную мораль. Поэтому во избежание косых взглядов дамы тщательно скрывали растущий живот от посторонних с помощью специальных корсетов со шнуровкой по бокам, позволяющих регулировать тугость обхвата по мере необходимости.
Во время беременности также предписывали постельный режим. Поэтому еще одной причиной утаивания интересного положения было нежелание дам отказываться от светских выходов, пусть даже и на несколько месяцев.

Особое отношение было к менструациям. Врачи советовали женщинам отдыхать в эти дни. И не только телом, но и умом. Всякая нагрузка, и в особенности умственная, по мнению докторов, была сопряжена с риском развития болезней и даже бесплодия. Рекомендовалось освобождать от учебы девочек-подростков, дабы не нанести вред их здоровью. А также им не разрешали купаться в эти дни, чтобы защитить от переохлаждения.

Но далеко не все дамы могли позволить себе роскошь лежать пару дней без дела, поэтому многие продолжали выполнять домашние обязанности вопреки рекомендациям.

Некоторые врачи рассматривали менструацию как опасную болезнь, которая при неконтролируемом течении могла привести к безумию. Поэтому нередко женщинам назначали успокаивающие средства.

Считалось, что дом — единственное безопасное место для женщины. Этикет запрещал дамам выходить «по делам» одним, их везде и всюду сопровождали компаньоны.
Также этикет не позволял им задерживаться вне дома, подолгу гулять по городским улицам, переговариваться с кем бы то ни было и даже заглядывать в витрины магазинов.

И так как покупками, как правило, занимался обслуживающий персонал, то многие хозяйки мечтали о том, чтобы просто заглянуть в магазин и затовариться. Так продолжалось до тех пор, пока на рынке не появились первые универмаги, обеспечивающие прекрасному полу социально приемлемое и безопасное место для покупок.

В новых магазинах работали в основном женщины. А цены были фиксированными, чтобы женщинам не приходилось торговаться.