Ученые из Университета Теннесси нашли в образцах крови кошек антитела к рецептор-связывающему домену SARS-CoV-2. Результаты исследования опубликованы на сайте biorxiv.

Отмечается, что образцы для исследований были взято еще задолго до начала пандемии COVID-19 из различных регионов США.

«К нашему удивлению, 70 процентов проб сыворотки крови, взятых у кошек в Университете Теннесси до начала пандемии, оказались положительными на антитела против рецептор-связывающего домена SARS-CoV-2 и родственного ему SARS-CoV (возбудитель атипичной пневмонии. — Ред.)», — заявили ученые.

По мнению исследователей, кошки контактировали с вирусом, спайковый белок которого похож на аналогичный белок возбудителя коронавирусной инфекции. Это вызывает в организме выделение кросс-реактивных антител против него, считают ученые. Это объясняется тем, что антитела, которые вырабатываются после контакта с одним возбудителем инфекции, способны защитить и от других, похожих возбудителей.

По предварительным результатам исследования, кросс-реактивные антитела к COVID-19 могли появиться после столкновения иммунной системы кошек с вирусом SARS-CoV, который в начале 2000-х годов вызвал вспышку атипичной пневмонии в Азии. Однако в последний раз он был выявлен еще в июле 2003-го.

Этот опасный вирус может циркулировать среди популяции американских кошек и сейчас.